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“The orchestra is making international waves – including an impressive debut at the BBC Proms last summer – but to hear them on their own turf in front of its adoring home audience gave the perfect introduction to this festival’s ethos.”, Mark Pullinger, 19 July 2019

“Here there are no egos, but truly passionate people in making and listening to the best music.”
El Pais, Pablo Rodriguez, 23 July 2019

“Above all there is the Estonian Festival Orchestra, the backbone of this music week and which has long proved itself internationally on tour! The latest, great baby of the great educator Paavo Järvi … And year after year you can see and hear the artists evolve, open up, listen to each other.”
Brugs Klassiker, Manuel Brug, 19 July 2019

“Paavo Järvi brings together his Estonian Festival Orchestra which he composes ad hoc, of handpicked musicians. Immediately sensitive, the complicity between instrumentalist and conductor allowed a remarkable economy of rehearsals and injected the concert with a truly breathtaking energy and virtuosity.”
Diapason, Paul de Louit, 7 August 2019

“Some journalists have compared the EFO to the Lucerne ensemble founded by Claudio Abbado … Measured by musicality, interpretive skills, technique, respect for each other and a warm relationship with the conductor, this must surely be true.”
Harmonie Magazine, Alena Sojková, 13 September 2019

“… The tour de force came after the interval, with Paavo Jarvi’s irresistibly driven interpretation of Tchaikovsky’s Second Symphony … the finale’s high-kicking variations virtually lifted us out of our seats. No more exciting official ending to a festival could possibly be imagined … this is definitely one of the world’s great orchestras, and it’s here to stay., David Nice, 14 August 2019

“The orchestra literally bites into the most beautiful horn soli and swaying folklore, jagged marching rhythms and to the finale into the Great Gate of Kiev, which also curves and opens up to the soundscapes of a Tchaikovsky exhibition. Paavo Järvi has the best handle on this, drives, holds back. It may also be glaring, but the matted harmony of the ensemble is always to be felt. This eventually explodes in an apotheosis of the sheet metal, Tchaikovsky orgasm pure.”
Brugs Klassiker, Manuel Brug, 22 July 2019


“Jeder Berliner Philharmoniker ist ein begnadeter Solist. Das zeichnet diese Orchesters aus. Einerseits. Andererseits kann es wechselnden Gastdirigenten unter Umständen Kummer bereiten. Aber doch nicht Paavo Järvi, dem vertrauten Freund des Hauses! Er ist angereist, um die Symphonie Nr.2 c-moll von Anton Bruckner zu dirigieren: die mit den vielen Themen, den vielen Generalpausen, die wahrscheinlich ungeliebteste, sicher schwierigste aller Bruckner-Symphonien.”
Der Tagesspiegel, 28 May, Eleonore Büning

“… This is music full of individual character, woodwind curlicues (for flute especially) and church chorales, for example, if with the composer also aware of his Austro-German symphonic lineage, fully appreciated by Järvi in his thrusting, shapely and everything-belongs approach, brought off resplendently and sympathetically by the Berliners, silences as meaningful as sound; and note the different weights applied to the final three chords of the opening movement, a bit stronger each time, timpani aflame, rolling underneath.”, 25 May 2019, Colin Anderson

“Zu Beginn erklang Weberns Bearbeitung von Bachs Ricercare aus dem Musikalischen Opfer … Die absteigende Tonleiter des „königlichen“ Themas fasst Webern als einzelne Sekundmotive auf, die er auf die Instrumente verteilt. Järvi ließ das etwas brav musizieren, und präparierte nicht etwa Seufzerfiguren heraus, was möglich gewesen wäre. Er fasste Weberns Bach-Bearbeitung als ein Mosaik auf und betonte das Punktuelle dieser Partitur.”, 26 May 2019, Sebastian Urmoneit


With Paavo Järvi you get the modern jet-setting conductor who, whatever the repertory, is always responsibly prepared, coaxing orchestras to give of their best. Watching him and the response of his players you get the strongest impression that here is a man one works with, not for. He’s a music-maker first and foremost. A week ago in London he was putting the Philharmonia Orchestra through its paces in Sibelius and Tchaikovsky. On this occasion in Hamburg he was journeying a different emotional road, a late Austrian Habsburg one looking back from Berg to Bruckner, two composers he sees as a particularly intuitive mix.”, Ates Orga, 17 May 2019

“… Das Bruckner-Bild, das Paavo Järvi mit dem NDR Elbphilharmonie Orchester malt, ist von konturenklarer Durchsichtigkeit. Der Este bewahrt sich einen kühlen Kopf, er zelebriert nicht, sondern spitzt zu. Seine Exegese der Sinfonie Nr. 2 c-Moll des sehr katholischen Komponisten ist von nachgerade protestantischer Strenge. Die Tempi nimmt der Noch-Chef der Deutschen Kammerphilharmonie Bremen und designierte Music Director des Tonhalle-Orchesters Zürich dementsprechend forsch und straff. Sein Zugriff der neuen Sachlichkeit in Bruckner-Fragen sorgt für durchweg gute Innenspannung und Dichte.”
Die Welt, Peter Krause, 18 May 2019

“Nach der Pause gelingt Paavo Järvi eine unglaublich transparente, ungekünstelte fragile Interpretation der zweiten Symphonie c moll von Anton Bruckner … Paavo Järvi und das NDR Elbphilharmonie Orchester finden an diesem Abend die richtige Klangsprache, ziehen die Zuhörer geradezu in die Klangwelt Bruckners hinein und lassen diese im vollen Klang eingebettet.”, Helmut Pitsch, 19 May 2019

Järvi immediately pointed up the many structural features, already present in embryonic form in this C minor symphony (Bruckner), which later came to typify this composer’s instantly recognisable style. There was that yearning motif rising from the mists at the start … There was also a lightness of step and quickening of the spirit derived from gazing at the openness of the landscape, with hints of folksy merry-making heard from afar. It all sounded very close to the lyrical freshness which Bruckner’s contemporary Dvořák brings to his own early symphonies., Alexander Hall, 17 May 2019


“Estonian conductor Paavo Järvi led the Philharmonia Orchestra in a diverse programme spanning nearly a century of music. Opening with Beethoven’s Egmont Overture, the orchestra played with solemn pathos, the searing silences in between the opening chords pregnant with anticipation. A measured and nuanced performance set the mood for the rest of the evening: one of genuine, idiomatic music-making.
Bachtrack.comVishnu Bachani. 14 May 2019

“This ‘Pathétique’ emphasised beauty of tone and ensemble … Järvi went for a segue reading, effectively turning the work into a fantasia in four tableaux, further subdivided. It made for a powerful, theatrical re-focussing of familiar landmarks, their unconventionality primed in provocative, almost operatic light …
Classicalsource.comAtes Orga, 12 May 2019

“Mullova and Järvi together drove the closing movement (of the Sibelius violin concerto)  into a whirlwind ride, always beautifully controlled and never without a sense of Nordic cool behind the full-throttle interactions of violin and orchestra. Both conductor and soloist inhabit this music with an exhilarating inwardness: a marriage made in a pine-dark, lake-fringed heaven., Boyd Tonkin, 13 May 2019

“Drame encore après la pause. Paavo Järvi persiste et signe en offrant au public de l’avenue Montaigne une interprétation originale, et aujourd’hui assez inhabituelle, de la Symphonie n° 6 de Tchaïkovski dont il propose une vision quasi expressionniste, dramatique et rugueuse, comme taillée à la serpe qui n’est pas sans rappeler le grand Mvravinski …  L’Adagio lamentoso justifie à lui seul le nom de la symphonie, pathétique, déchirant, résigné et douloureux, conclu par un grave et saisissant choral de cuivres… suivi de longues minutes de silence, signe des grandes interprétations.”, Patrice Imbaud, 17 May 2019


In his Sibelius cycle with the outstanding Orchestre de Paris, Paavo Järvi comes close to surrealistic musical paintings. For the listener it’s a totally new and unexpected, highly expressive encounter with the Finnish composer. At the end there is no doubt: this is one of the best ever set of Sibelius’s complete symphonies.
Pizzicato, Remy Franck, 4 March 2019

these incendiary performances set the Finnish composer’s notoriously chilly symphonies ablaze. Even the brooding Symphony No. 4 in A Minor, Op. 63, once described as “a lost soul in search of a final home,” thaws at the warmth of Järvi’s light touch and keen insight.
WQXR, Zev Kane, 28 February 2019

“These are extremely well-interpreted interpretations … I advise all Sibelius lovers to listen to these stimulating interpretations. The one who listened to Paavo Järvi’s complete Nielsen cycle (which came out recently) knows about the conductor’s sense of Nordic music, but he actually succeeds even better with Sibelius.
Capriccio, Anders Wikström, 28 February 2019

“These are very strong recordings … vividly clarified performances that really sieze on the unconventional and originality in Sibelius’ musical thinking … Järvi and the players are really good at highlighting the freshness of the thinking and bringing it to life as though the ink is still wet. There are all sorts of instrumental details that I’ve heard in other performances that are underplayed, perhaps disregarded or not seen as very important, but here they are brought into very considerable focus and I think that adds to the quality of everything. And then there’s the amazing delicacy with which everything is carried out here.”
BBC Record Review, 22 February 2019

“Der Beginn der sechsten Sinfonie von Jean Sibelius. Sphärische Streicherklänge, wie eine Himmelsvision, vom Orchestre de Paris unter Leitung von Paavo Järvi schwebend gespielt. Keine Spur von der Düsternis, die man der Musik von Sibelius ja gern als Dauerzustand unterstellt. Es gehört zu den Vorteilen einer Gesamtaufnahme, dass sie ein differenziertes Gesamtbild ermöglicht. Paavo Järvi nutzt diese Gelegenheit, um mit dem Orchestre de Paris seine ganz eigene Sicht auf das sinfonische Schaffen von Jean Sibelius zu vermitteln. Sie weicht von vielen gängigen Klischees in Bezug auf den Komponisten ab und offenbart eine Frische, wie man sie in anderen Interpretationen vermisst.”
Deutschlandfunk, Marcus Stäbler, 3 February 2019

From the clarinet solo that opens No 1 to the unforgettable C major scale launching No 7, intensity and idiomatic intelligence abound. No 7 is magnificent, and aptly follows No 6 (they’re related) in this achronological sequence. The mutation of No 5’s first movement into a scherzo is effortless.
The Sunday Times, Paul Driver, 3 February 2019

“Paavo Järvi dirige Sibelius, l’intégrale définitive? Le tandem Paavo Järvi / Orchestre de Paris montre ici l’accomplissement que fut le mandat du chef estonien, certainement le plus marquant qualitativement de l’histoire de l’orchestre … Loin d’un Sibelius supra-esthétique ou volontairement sur- intellectualisé (comprendre comme Herbert von Karajan, Colin Davis, Osmo Vänskä ou Kurt Sanderling), le Sibelius de Paavo Järvi allie la force de la tension dramatique à la maîtrise de la puissance orchestrale.”, Jean Pierre Tribot, 31 January 2019

“Nur selten ist der Facettenreichtum der Sinfonien so fein nuanciert zu erleben wie hier, mit einem Spektrum von feurigem Temperament bis zu inniger Zärtlichkeit .. Eine Musik, die süchtig machen kann. Paavo Järvi begeistert mit einem frischen Blick auf Sibelius und demonstriert dabei das exzellente Niveau des Orchestre de Paris.”
NDR Radio, Marcus Stäbler, 31 January 2019

“… L’éclat lumineux et les élans orchestraux irrésistibles caractérisent final de la Symphonie n° 2 tandis que la suivante, engagée et entraînante, dévoile des traits rarement entendus dans les autres gravures. La plus célèbre du cycle, portant le numéro 5, inspire autant le chef que les pupitres de l’Orchestre de Paris au meilleur de leur forme … La clarté et la douceur, discrètement minées par une sourde menace, de la trouvent parfaitement rendues par les protagonistes. Le septième et dernier volet de ce corpus, véhicule de tant de nouveautés et de profondeur, inspire l’orchestre et son chef et figure en bonne place dans la compétition Symphonie n° 6 se internationale.”
Resmusica, Jean-Luc Caron, 17 February 2019

“Cette lecture transparente et granitique des partitions, superbement enregistrée par les équipes techniques de Radio Classique, traduit bien le rapport symbiotique qui liait l’inspiration du compositeur aux vastes espaces naturels de son pays natal.”
Radio Classique, 21 January 2019


“… at the RFH, magnificent music-making goes on and on … with the conductor Paavo Jarvi, in a tremendous realisation of Rachmaninov’s Second Symphony.” The Sunday Times, Paul Driver, 10 February 2019

“Venerated by fellow pianists, the Romanian Radu Lupu has acquired mythical status. Now in his 70s, he no longer records, shuns interviews and rarely performs in public. The Royal Festival Hall was sold out for his date with the Philharmonia Orchestra to play Beethoven’s Piano Concerto No 4, conducted by Paavo Järvi, in a concert that included a soul-baring, virile performance of Rachmaninov’s Symphony No 2.” The Observer, Fiona Maddocks, 10 February 2019

“Järvi, having proved himself a master of managing energies, did so again in the second half, with a taut, glistening, impassioned account of the Rachmaninov Symphony No.2. It was the perfect cathartic finale for a rather emotional concert hall, and as an interpretation it had the glorious variety of a great epic narrative: the elemental fire of Tolstoy, the fantastical colours of Bulgakov and the aching passion of Chekhov. The Philharmonia played as if their lives depended on it.”, Jessica Duchen, 5 February 2019

“From the start, Järvi presented the symphony as a living, breathing edifice … The scherzo was full of fire and devilish mischief, while the Adagio, introduced by Mark van de Wiel’s beautifully judged clarinet solo, and indeed the festive finale, each built up to searing and overwhelming climaxes in which we could bask in the sheer richness of the Philharmonia’s trademark sound.”, Matthew Rye, 4 February 2019

“Järvi understands the ebb and flow of Rachmaninov’s thought processes, pitting the woodwind choir against those lush melodies in the first movement. The allegro had a beautifully flowing tempo with brass on top form … The strings, plush but not over-upholstered, drove the build-up to the movement climax (in the adagio) beautifully before the bright finale, rhythms on point, brought the work to a glorious close.”, Colin Clarke, 5 February 2019

“Paavo Järvi stamped the music with authority and a feeling for style and paragraphing … The Philharmonia Orchestra was in starry form, the strings digging deep … Come the end of a long evening, a grand Romantic Symphony run its journey, one mused, incredulously, that Rachmaninov’s skills as a creative melodist and orchestrator should ever have been questioned by his peers or successors.”, Ateş Orga, 5 February 2019

“,,, how alive it all was in every phrase, Järvi’s subtle rubato lending a special animation. Without the depth of sound and the humanity, it might have seemed a bit hard-pressed at times; but Järvi knows not to wallow in the many lush string melodies, and the one which comes on the heels of what was here an incredibly lively and focused main scherzo theme has never sounded more convincing in its place.”, David Nice, 4 February 2019

“Erdig und urgewaltig dringen die drei ersten langgezogenen Orchesterschläge aus den Tiefen dieses imposanten Klangkörpers. Um ihre machtvolle Wirkung fast unmerklich zu steigern, spornt Paavo Järvi das Philharmonia Orchestra an, auf jedem Schlag noch ein intensivierendes Crescendo zu wagen. So lernen wir den trotzigen römischen Kriegsherrn Coriolan ohne Umschweife kennen, dem Beethoven mit seiner Schauspielouvertüre ein wuchtiges Denkmal gesetzt hat. In diesen prallen zehn Minuten Musik, mit denen Järvi sein Gastspiel in der Elbphilharmonie eröffnet, ist der Maestro so ganz in seinem Element.” Die Welt, Peter Krause, 1 February 2019

“Järvi hat es ja sowieso raus, seine Musiker mit einem Zucken der Augenbraue zu entfesseln. Schon bei Beethovens „Coriolan“-Ouvertüre ließ er, nachdem sich die Streicher auf ihre Achtel-Figuren eingependelt hatten, nichts anbrennen. Die Akzente waren Schreck-Millisekunden, die Crescendi hielt der Dirigent so lange im Zaum, bis es fast nicht mehr zu ertragen war … Sergej Rachmaninow hat in seine 2. Sinfonie alles an Empfindungen hineingelegt, dessen ein Mann und Komponist von 34 Jahren fähig ist. Die Streicher schwelgten, die Flöten schwangen sich himmelwärts, und das Schicksal schlug zu in Gestalt einer wagnerartigen Blech-Phalanx. 100 Prozent gefühlsecht, diese Musik.” Hamburger Abendblatt, Verena Fischer-Zernin, 31 January 2019

“Als der Schlussakkord langsam verhallt, muss auch Paavo Järvi lächeln. Verständlich, denn was da gerade ausklingt, ist bemerkenswerte Musik: Sergei Prokofjews erstes Violinkonzert, ein Werk zwischen den Zeiten, einerseits ganz romantisch-melodisch, andererseits weist es harmonisch deutlich ins 20. Jahrhundert hinein. Wirklich besonders wurde das Konzert aber durch die glückliche Fügung, die Järvi, das Philharmonia Orchestra London und Hilary Hahn als Solistin zusammen in den Gasteig geführt hat … Aber auch ohne Solistin musiziert das Philharmonia Orchestra auf ausgezeichnetem Niveau … Im zweiten Konzertteil wurde Sergei Rachmaninows zweite Sinfonie geboten. Ein großes Epos, spätromantisch, melodisch, manchmal auch pathetisch. Järvi fordert erst Zurückhaltung vom Orchester, baut Spannung auf und lässt diese sich endlich im ersten Thema entladen. Im dritten Satz lassen sich die Streicher des Philharmonia Orchestra glücklicherweise nicht von der Melodie zu sehr verführen, sie bleiben wunderbar homogen, und auch die Bläsersolisten spielen schön. Im folgenden großen Tutti schaffen Järvi und seine Musiker eine intensive Lyrik, die Rachmaninows Werk im besten Sinne filmmusikalisch werden lässt. Das Finale beginnt bei Järvi mit einem episch breiten Ritardando, um dann plötzlich im Mordstempo zum Schlussakkord zu rasen. Mit viel Effekt also endet dieses Werk, das Publikum ist begeistert.” Süddeutsche Zeitung, Henrik Oerding, 29 January 2019